Tag Archives: FDR

Jesse Owens ville ikke kritisere Hitler

jesseowens_1936olympics1Jeg holder på å skrive en sak om den amerikanske presidenten Franklin D. Roosevelt (FDR), og kom over morsom kuriosa om Jesse Owens på veien.

Den svarte amerikaneren vant fire OL gull i 1936, ifølge historien til stor irritasjon for Hitler. Det ble sagt at diktatoren ikke ville hilse på Owens, kun på de tyske idrettsutøverne, og at Owens triumf var pinlig for rasistene i nazistpartiet.

Den olympiske komiteen mente da også at Hitler burde hilse på hver medaljevinner eller ingen i det hele tatt.  Hitler valgte det siste, og deltok bare på den ene medaljeutdelingen.

Men den Owen var sur på, var ikke Hitler. Owens forventet seg ikke noe av ham, men mente tvert om at Hitler hadde vinket til ham da han gikk forbi, og han fortalte at han vinket tilbake. Idrettsutøveren hadde også mye fint å si om det tyske publikum, og mente det var dårlig stil å kritisere Hitler. I Tyskland fikk han til og med bo på samme hotell som hvite, noe som ikke gikk an i hjemlandet.

Det var FDR Owens var sur på.

– Hitler overså meg ikke, det var FDR som gjorde det. Presidenten sendte meg ikke en gang en et telegram, sa Owens etterpå. Han ble ikke invitert til Det hvite hus, og først Eisenhower ga ham kred. Da Owens kom hjem til USA fortsatte raseskillet å gjøre livet vanskelig. På en tilstelning arrangert for ham måtte han ta vareheisen. Den vanlige heisen var bare for hvite.

Ifølge Hans Olav Lahlum,  presidentnerden som fortalte meg hele historien, ville FDR for all del ikke bli avbildet sammen med Owens. Det ville vært alt for kontroversielt for velgerne å se de to håndhilse. Et besøk i Det hvite hus ville også sjokkert dem såpass at det var fare for stemmene. FDR ble kjent blant annet for sin innsats for fattige svarte, men han opprettholdt segregeringen. Som president balanserte han hårfint for å unngå å provosere de store folkemassene.

Det viser seg forresten at nettet er fullt av historier om Owens-myten. Meland-bloggen henger som vanlig etter. Her FDR klar for en av sine fireside chats:

fdr-fireside-chat-march-19331

Reklamer

4 kommentarer

Filed under Uncategorized